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LAN(ラン)・WAN(ワン)とは

インターネットを利用したことがない方はこのサイトをご覧になっていないわけで、今このサイトを見ているということは、インターネットを利用しているということです。

当たり前のことですが、インターネットを利用することはできても、「インターネットとは何か」の問いに答えるのは難しいものです。

インターネットとは、世界中のパソコンが相互につながった巨大なネットワークであるということはご存じだと思います。では、インターネットと会社や学校または家庭にある数台から数十台規模のパソコン同士をつないだ小規模なネットワークとの違いはなんでしょうか?

インターネットの解説に入る前にまず、ネットワーク とは何か、小規模なネットワークの仕組みと特徴から解説して行きたいと思います。

ネットワークとは、簡単にいえば、複数のパソコンとその周辺機器(デバイス)が相互に接続された状態のことを言います。

パソコンやデバイスの接続には、ケーブルや無線が用いられます。このように、複数のパソコンやデバイスをケーブル等で物理的につなぐことをネットワークと言います。

ネットワークの構築によって、どのようなメリットが生まれるかというと、

・データ通信が可能になる
・作業の分散化が可能になる
・プリンタ等の周辺機器を共有できる

といったメリットがあります。もちろん他にもメリットはありますが、まず、データ通信が可能になるというのは、ファイルをCD等のメディアに保存して持ち運びしなくても、物理的につながっているので、通信し合うことができるということです。

例えば、AというパソコンとBというパソコンの2台をネットワークした場合、AからBにファイルを移動するのも、BからAに移動するのも、どちらか一方のパソコンを操作するだけで可能になるのです。つまり、遠隔操作できるということになります。

さらに、どちらかのパソコンにファイルを保存しておけば、もう一方のパソコンからでも作業することができますし、ひとつの作業をネットワーク内の複数のパソコンで分散して処理することもできます。そして、複数のパソコンでエラーやトラブルによるデータ消失のリスクを分散することにもなります。

したがって、一番大きなメリットは、

作業を格段に効率化することができる

ということです。また、ネットワーク内に一台プリンタがあれば、一台ですべてのパソコンから印刷することができ、複数のプリンタを設定する手間も省けますし、コストパフォーマンスにも貢献します。

こうして、企業や学校等では必ずと言って良いほどネットワークが構築されていて、作業を分散化し効率化を図っています。

このようなネットワークを、

LAN(ラン)

と言います。LANとは、Local Area Networkの略で、限定されたエリアにおけるネットワークという意味です。つまり、

同一建物(敷地)内で構築したネットワーク

LANになります。現在では、学校や会社での「社内LAN」はもちろん、家庭での「家庭内LAN」も珍しくありません。

家庭に2台以上のパソコンを保有している場合、LANでネットワークを形成すれば、インターネット回線をパソコンの台数分契約したり、ケーブルをつなぎ換えたりする必要はなく、インターネット接続を共有できるというメリットもあります。

つまり、各パソコンが個別にインターネットに接続しなくても、一台(または専用の機器)がインターネットに接続するだけで、ネットワーク上のパソコンはインターネットを利用できるのです。

LAN接続の具体的な接続方法については、パソコン同士を接続 で詳しく解説しますので、ここでは割愛します。

さて、ではLANとインターネットの違いとは何でしょうか?

これまでの解説のとおり、LANは限られた範囲のみのネットワークであり、社内や学校などの限られた人だけがアクセスできるネットワークです。

対して、インターネットは全世界の不特定多数の人々が自由に利用できるネットワークになります。それがLANとインターネットの最も大きな違いです。

具体的には、LANには、ネットワーク管理者 と呼ばれる管理者がいて、そのLANの利用ルールを策定したり、不正アクセス等の監視をします。

一方、インターネットは、

全体を統括する管理者は存在せず、ユーザー個人の自己責任にかかっている

という違いです。ただし、そのLANからインターネットに接続している場合も多いので、共通する部分は多数あります。(後述するTCP/IPプロトコルを使用したイントラネットなど)

さて、それではLANについてもう少し具体的に解説していきましょう。

LANには使用するケーブルの種類やデータの送受信方式などによって、いくつかの規格があります。現在最も普及している規格が、

イーサネット(Ethernet)

という規格です。他にも「トークンリング」や「FDDI」といった規格もありますが、現在はほとんどのLANがこのイーサネットです。

イーサネットは、ケーブルの接続の仕方やデータの通信速度などによって、さらにいくつかの種類に分かれます。詳しく解説すると専門的で難解になるので、ここでは簡単に説明します。

LANを形成すると、複数のパソコン同士がデータをやり取りするので、しばしばネットワーク上でデータの衝突が起こることがあります。

イーサネットでは、複数のパソコンから同時にデータが送信されると、データの衝突によって混信することを避けるため、いったんそれぞれが送信をとりやめ、ある程度の時間をおいてから再送します。

このようなイーサネットのデータの伝送方式は、CSMA/CD方式 と呼ばれています。CSMAは、ネットワークの状態を調べて回線が空いていればデータを送信、CDは、データが衝突したら再送という方式になります。

接続しているパソコンの台数が多いと伝送効率も低下しますが、データ再送までの時間はわずかなものであるため、実質的には1本のケーブルで複数の機器が同時に通信することが可能になります。

接続形態として、一本のケーブルに複数のパソコンを並列に接続する「バス型」と、ハブ(HUB)と呼ばれる集線装置を中心として、そのハブに複数のケーブルを差し込んでパソコンを接続する「スター型」という接続形態があります。

多くは「スター型」でLANが構築されています。スター型は、パソコンの増設が容易で、ネットワーク上の一台に不具合があってもネットワーク全体には影響しないというメリットがあるからです。

また、イーサネットでは、主に ツイストペアケーブル と呼ばれるケーブルが用いられます。ツイストペアケーブルとは、耳にしたことがある方も多いと思いますが、ストレートケーブル または クロスケーブル と呼ばれるものです。

たいていの場合はストレートケーブルを使用しますが、パソコンとパソコンを直接1対1で接続(ピアツーピア接続)する場合などは、クロスケーブルを使用します。

ケーブルの種類は、ツイストペアケーブルの他には「同軸ケーブル」や「光ファイバーケーブル」などがあります。詳しくは、参考サイト を参照してみてください。(LANケーブルとイーサネットの規格については、LANケーブルの規格 を参照してください)

ツイストペアケーブルは、データの伝送速度(そのケーブルが伝えることのできるデータ量)等によって、カテゴリ1~7までのクラスに分けられています。

データ伝送速度は、10Mbpsのものが広く利用されていましたが、現在は100Mbpsが一般的です。(100Mbpsのケーブルはカテゴリ5)

bpsとは、bits per secondの略で、

1秒間に転送できるデータ量

の単位になります。イーサネットの代表的な規格である「10BASE-T(テン ベース ティー)」では、データの伝送速度が10Mbpsで、「T」は使用するケーブルがツイストペアケーブルであるという意味になります。

最近では、「100BASE-T(ヒャクベースティー)」など、速度が100MbpsFast Ethernet(ファスト イーサネット)が普及し、さらには速度が1Gbpsの「Gigabit Ethernet(ギガビット イーサネット)」の策定も進んでいます。

少し専門的になりましたが、これからパソコンのスキルがレベルアップするにつれて、イーサネットによるLANの構築にいつか直面することになる思います。また、「bps」という単位や転送速度については その他の単位 で詳しく解説します。

さて、話を戻しますが、ある程度規模の大きい企業やグループ企業などで、全国に支社がある場合、本社やそれぞれの支社内にLANでネットワークが構築されているのであれば、そのLAN同士をさらにネットワークする場合もあります。つまり、LANLANをつなげるということです。

このようにLAN同士を接続して構築したネットワークを、

WAN(ワン)

と言います。WANとは、Wide Area Networkの略になります。大企業であれば、日本全国はもちろん海外の支店ともネットワークした、ワールドワイドなWANを構築している企業もあるのではないでしょうか。

通常、WANの構築には、広域であるほど専用線を使うのはコスト面から一般的ではないので、電話回線や光ファイバーといった公衆回線を利用します。

WANLANよりもインターネットに近いネットワーク形態ですが、LANと同じく誰もが自由に利用できるわけではありません。この点がインターネットとWANの違いになります。

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2008年7月25日
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参考文献・ウェブサイト

当ページの作成にあたり、以下の文献およびウェブサイトを参考にさせていただきました。

文献
図解入門 インターネットのしくみ
ケーブル ~ 種類
http://www.fmmc.or.jp/~fm/nwts/rh_linux/ch2/2_3_1.html

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